加拿大總理承認原住民兒童遺骸悲劇並非個例

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據媒體報道,加拿大總理特魯多5月31日在渥太華對媒體表示,近日在不列顛哥倫比亞省一所原住民寄宿學校舊址發現215具兒童遺骸的悲劇並非例外或孤立事件。他說,加政府將為寄宿學校幸存者們提供更多支援。  

特魯多表示,原住民寄宿學校制度是曾在該國存在過的悲劇。他將與內閣成員討論下一步支持幸存者們的具體措施。  

不列顛哥倫比亞省甘露市的印第安原住民部族近日公布,在甘露市印第安人寄宿學校舊址發現並確認了215名曾是該校學生的遺骸。這些孩子的死亡從未獲官方記錄。  

此事引發加拿大社會輿論震動。連日來,加拿大各地民眾以不同形式哀悼215名不幸的孩童。在渥太華國會山的長明火焰旁、在溫哥華和多倫多市中心,在甘露市寄宿學校舊址的幸存者紀念碑前,人們以放置215雙童鞋或玩具,以及獻上鮮花、留言卡等方式進行哀悼。  

在愛德華王子島夏洛特敦市,原住民社區在加拿大聯邦締造者之一、首任總理麥克唐納雕像前舉行遇難孩童的追思活動。原住民寄宿學校制度正是始於麥克唐納當政時期。  

特魯多5月30日著令所有聯邦機構建築物降半旗志哀。渥太華、多倫多等城市宣布降半旗215小時,即9天時間。  

此次兒童遺骸事件披露次日,加聯邦眾議院通過一項法案,將為原住民寄宿學校受害者與幸存者設立法定紀念日。該法案有待參議院通過。  

各反對黨要求聯邦政府加快努力,揭示更多真相,尋求與原住民的和解。有輿論聲音要求當時負責經營寄宿學校的天主教會作出道歉。第一民族大會、印第安人寄宿學校幸存者協會等原住民組織則呼籲加聯邦政府和教會拿出實際行動。  

加拿大天主教主教會議5月31日在一份聲明中表示,此事令人震驚,它再次刺激到許多社區的創傷。教會承諾與原住民社區相向而行,尋求療愈與和解。  

加拿大聯邦成立後,逐步設立原住民兒童寄宿學校系統,以圖對原住民實行強制“同化”。據不完全統計,逾15萬名原住民孩童被帶離社區、送入寄宿學校,不能再返家。其家人往往不知孩子的最終下落。孩子在校內被禁止使用本族語言或沿襲其部族文化。數萬孩童在校內遭到性侵、虐待、體罰及嚴重歧視等,亦有數千名孩子死亡。這一系統延續百余年。直至1996年,加拿大才關閉了最後一所原住民兒童寄宿學校。  

2008年,加時任總理哈珀代表政府向原住民寄宿學校學生和他們的家人正式道歉。同年,加政府成立獨立的真相與和解委員會。該委員會2015年12月公布的一份報告將原住民兒童寄宿學校制度定性為“文化種族滅絕”,並為推動和解提出94項行動呼籲。但加社會輿論屢屢批評,加官方落實這些行動的步伐緩慢。

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